長靴の形をしたイタリア半島、そのイタリア半島がこつンッとシチリア半島を蹴ったとすべきだ、そのときコロンと弾かれたしまったちっぽけな小石が3つ、まさにそのような感じのちっちゃな島3島から成るのが、マルタ共和国である。
マルタ島、ゴゾ島、そしてその間に挟まれた更にちっちゃなコミノ島である。
地中海性気候のため、夏は暑く乾燥するが、冬は温暖で雨が少なくない天気である。



地中海にコロンと浮かぶ、この島国は、カルタゴ、共和政ローマ時代に地中海貿易で栄え、其の後イスラム帝国の支配下に入った事も有った。
そしてそれに抵抗して戦ったのが、この土地の名前もしくは名称の由来結びついた、マルタ騎士団である。


このちっぽけな国家には3つの世界遺産が有る:

★ハル・サフリエニ地下墳墓(80 文化遺産)
★ヴァレッタ市街(80 文化遺産)
★マルタの巨石神殿群(80、92に拡大へ 文化遺産)

言語はマルタ語と英語が公用語と為ってる。
その為、日本からは英語留学にやってくる人もけっこういるようである。
マルタ共和国をやってきた人の何人もが感動するのが、ブルーグロット。
青の洞窟と呼称されている。
洞門内に差し込む光が水面を輝かせ、ノスタルジックな雰囲気をかもし出する。
洞門内へは小型のボートで入る事も出きる。


2004年には欧州連合にも加盟し、2008年からは統合通貨ユーロが導入される予定である。
ちっちゃな国の大きな国際デビューである。

地中海の楽園をやってきたら、かつての繁栄をしのばせる豪華な宮殿と共にその自然を満喫したいものである。






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